Saltar al contenido

¬ŅQu√© es el Tofu y c√≥mo lo comemos?

El tofu es el alimento estrella en la dieta vegetariana, especialmente para las personas que acaban de decantarse por este tipo de alimentación, ya que lo primero que solemos hacer es buscar alternativas a la carne animal y una mayor variedad de platos vegetales.

Tofu firme tostado
Almuerzo con tofu ligeramente tostado.

El tofu en este sentido tiende a ser el más sugerido y recomendado. Supone un descubrimiento en cuanto a sabores, nuevas experiencias (y experimentos) en la cocina, a la vez que proporciona un alto valor nutricional a nuestra dieta.

Son muchas las personas que compran un bloque de tofu y se preguntan ¬Ņy ahora qu√© hago con √©l? ¬Ņc√≥mo cocino esta cosa? La soluci√≥n es simple; sigue leyendo este post! Te contaremos todo acerca del tofu, sus beneficios y propiedades, formas de usarlo en la cocina, recetas con tofu, e incluso a elaborarlo en tu casa y perfeccionar tu t√©cnica para hacer tu propia carne vegetal.

Qué es el tofu

Es el sustituto de la carne más frecuente. También es denominado como queso de soja y gusta mucho por su versatilidad en la cocina vegetariana y vegana, pues ciertamente el tofu da mucho juego a la hora de cocinarlo. Tiene un aspecto blanco y firme, un sabor neutro y una gran capacidad para absorber los sabores cuando lo marinamos, cubrimos de especias, salsas, o cuando incluimos el tofu en estofados y caldos.

estofado de tofu
Un buen estofado de tofu con un aspecto que recuerda a los estofados de carne

El tofu va más allá de los vegetarianos y veganos, cada vez más personas con una dieta omnívora lo incluyen en su mesa a la hora de comer, cenar, e incluso merendar. Lo cierto es que es un producto que ha llegado a las tiendas sin darnos tiempo a conocerlo y saber cómo cocinarlo o cómo comerlo.

Origen del tofu

Se obtiene a partir de la coagulación de la leche elaborada con semillas de soja, similar a un yogur o a un queso obtenido a partir de la leche animal. Se puede decir que es algo así como requesón de soja.

El tofu tiene su origen allá por el 160 a.C en China y no tardaría en convertirse en el alimento preferido de la población asiática. Es especialmente apreciado en Japón, donde se pueden encontrar restaurantes dedicados exclusivamente a platos elaborados con éste alimento.

Tipos de tofu

Existen dos tipos principales de tofu; el tofu sedoso, suave o silken. Esta variedad contiene m√°s agua y por eso es m√°s suave y con un sabor m√°s neutro. Este tofu se puede presentar en diferentes consistencias, m√°s liquido o desmigajado, o algo m√°s firme, pero f√°cilmente rompible por su suavidad.

Este tofu se puede manejar f√°cilmente para hacer salchichas y endurecerlas una vez obtenida la forma, y aprovechar el proceso para mezclarlo con otros ingredientes como especias, trocitos de frutos secos, semillas, hierbas, etc.

Por otro lado tenemos el tofu firme, que como su nombre indica, es m√°s duro y resistente. Esto se debe a su proceso de secado, durante el cual el producto pierde agua y humedad, adquiriendo una mayor dureza y firmeza. √Čste es el ideal para hacer hamburguesas de tofu, lonchas o filetes, tacos de tofu para ensaladas y estofados.

Beneficios del tofu

Lo que más destaca de este producto vegetal es su alto contenido en proteínas. Y es que se habla mucho de la calidad y la completitud en proteínas de la carne vegetal, pero el tofu, al igual que la proteína animal, presenta un aminograma completo. El aminograma es la proporción de aminoácidos que contiene una proteína. Esto quiere decir que el tofu tiene todo el espectro de aminoácidos esenciales necesarios en la dieta humana.

El tofu puede brindarte un sin numero de propiedades y bondades, entre las cuales podr√°s beneficiarte de las siguientes:

  • Al ser de origen vegetal, contiene fibras y ayuda a una mejor digesti√≥n de las comidas. Esto es especialmente interesante para personas con problemas digestivos o estomacales.
  • Las fibras,¬†antioxidantes¬†y¬†fitoqu√≠micos¬†lo convierten en un aliado de la salud, la longevidad, y el antienvejecimiento. Potencian nuestro sistema inmunitario y aumentan las defensas.
  • Tiene un alto contenido en minerales como calcio (300 miligramos de calcio por cada 100 gramos de tofu). A diferencia del calcio de origen animal, conlleva menos riesgos de producir c√°lculos en los ri√Īones.
  • Siguiendo con los minerales presentes en el tofu, encontramos tambi√©n¬†¬†hierro , imprescindible en la prevenci√≥n y tratamiento de la anemia ferrop√©nica, siendo un hierro digestivo y de f√°cil asimilaci√≥n. F√≥sforo¬† para¬†el correcto funcionamiento de la memoria, y¬†potasio¬†para la hipertensi√≥n y la retenci√≥n de l√≠quidos.
  • Contiene vitaminas del grupo B y E.
  • Es bajo en grasas y calor√≠as. Previene la acumulaci√≥n de grasa, ayuda a perder peso siendo ideal en dietas de adelgazamiento para perder calor√≠as y grasas sin perder valor nutricional.
  • Buen aporte de grasas insaturadas como el omega 3, muy necesarias para la absorci√≥n de vitaminas liposolubles (A, E, D y , K) y en prevenci√≥n y disminuci√≥n del colesterol malo.
  • Equilibra el nivel de estr√≥genos. Gracias a su contenido en isoflavonas, regula los niveles hormonales y lo convierte en un buen aliado para las mujeres en el per√≠odo de la menopausia.

Cómo cocinar tofu

Cuando compramos un bloque de tofu, normalmente vendrá en un paquete con su caldo similar al del yogur o el queso fresco. Lo primero que tendrás que hacer es escurrirlo.

Preparar tofu es muy fácil y se puede combinar de mil maneras. Aquí te dejamos un breve listados de las opciones más sabrosas y recurrentes, pero no olvides echarles un vistazo a nuestras recetas con tofu para saber todos los detalles e ir con una idea de plato más concreta.

Lonchas de tofu rebozado
Lonchas gruesas de tofu rebozado, como entrante, tapa, pincho

El tofu lo podemos comer de las siguientes formas:

  • Tofu a la plancha. Corta el bloque de tofu en filetes, a√Īade especias por encima con un poco de sal. Cuando tengas la sarten calentada a fuego medio-alto con un poquito de aceite de oliva, pon los filetes de tofu y d√≥ralos unos minutos por cada lado. El tofu crujiente est√° especialmente rico!
  • Tofu salteado con verduras. Har√≠amos lo mismo que en el procedimiento anterior, esta vez cortando el tofu en daditos o tiras, junto con trocitos de tus verduras favoritas. Va muy bien con pimientos, cebolla, zanahoria, guisantes. Experimenta con otras hortalizas y sorpr√©ndete!
  • Tofu rebozado. En este caso podr√≠as optar por escurrir menos el tofu para que mantenga un poco m√°s de humedad, as√≠ resultar√° m√°s sencillo cubrirlo con harina, pan rallado, avena, o incluso ma√≠z machacado. El √ļltimo paso ser√≠a freirlo en la sart√©n como cualquier otro filete de carne.
  • Tofu marinado. Sin duda √©sta es una de las formas m√°s exquisitas de comer tofu, ya que absorbe muy bien el sabor de la marinada. Lo puedes marinar en salsas hechas a base de s√©samo, aceite de oliva con especias, vinagre bals√°mico de M√≥dena, vinagre de arroz al estilo japon√©s, en zumo de naranja, lim√≥n y cilantro. No te pierdas nuestras recetas para marinar tofu.

Es infinitamente vers√°til y admite muchos usos culinarios. El tofu se puede macerar, hacer al horno, en barbacoa, a la parrilla, en estofados, en caldos y sopas, en ensalada.

Adem√°s, existen productos elaborados como hamburguesas, salchichas vegetarianas y quesos veganos.

Otra opción muy asequible es hacer tofu en casa. Sale rico, bueno y barato. Pero eso te lo contamos en un artículo dedicado especialmente a la elaboración del tofu casero. Cuando le pilles el truco, y te hagas con las recetas saludables que tenemos preparadas, no querrás comer otra cosa!

Est√° claro que no hace falta ser vegano o vegetariano para disfrutar de un estupendo plato de tofu! Si a√ļn no lo has probado, no te quedes atr√°s! Empieza por alguna de las carnes vegetales con tofu que recomendamos.